美国国家顾问担忧美国科学不再引领世界

美国科学不再引领世界。以下是高级顾问所说的美国应该如何应对
美国国家科学委员会的 Julia Phillips 表示,日益激烈的竞争意味着美国必须决定在哪里脱颖而出

美国国家科学基金会 (NSF) 的一份新的数据丰富的报告证实,在包括发表的论文总数和授予的专利数量在内的几个关键科学指标上,中国已经超过美国成为世界领先者。它发现,美国科学家在某些领域也面临来自外国研究人员的激烈竞争。

根据 NSF 的监督机构国家科学委员会 (NSB) 的说法,霸权的丧失对美国政策制定者和该国的研究界提出了一个重要问题。“既然 [科学和工程] 领域的全面领导不再可能,那么我们的目标应该是什么?” NSB 在今年的科学与工程指标(NSF 对全球研究的两年一次评估)随附的一份政策简报中提出了要求,该评估于本周发布。(NSF 已将一本庞大的书卷转换为九份主题报告,总结在《美国科学与工程状况 2022》中。)

NSB 的白皮书通过强调它认为对维持健康的美国研究环境至关重要的几个因素来暗示答案。它说,国家必须在基础研究方面保持卓越;培养一支在种族、性别和地理方面更加多样化的科学劳动力;并支持高质量的大学前科学和数学教育。董事会还呼吁在学术界和工业界之间建立更紧密的联系,保持边界开放以促进国际伙伴关系,并促进道德研究实践。

应用物理学家、负责监督指标的 NSB 委员会主席 Julia Phillips 说,实现这些目标并不容易。在 AT&T 贝尔实验室和能源部桑迪亚国家实验室工作了很长一段时间后,菲利普斯现在退休了,他与Science Insider 谈到了不确定的预算环境带来的障碍,以及关于如何保护研究免受外国影响的激烈辩论。

没有更多消费的“胃口”
“认为 [美国] 将引领一切,这将是自大的高度,”菲利普斯说,他也是美国国家工程院的内政大臣。“所以,我认为最重要的是让美国决定它在哪里不能成为第二。”

她的首要任务是维持联邦政府对基础科学的财政支持。“如果我们在基础研究方面处于领先地位,那么我们仍然处于非常有利的位置,”她说。但政府“过去几十年的记录并没有给我很大的希望。” 例如,菲利普斯表示,她并不乐观地认为国会将批准一项设想在未来 5 年内扩大 NSF 规模的未决立法,或者一项 2022 年拨款法案,该法案将立即为 NSF 提供更多资金。

“美国愿意在[基础研究]上花多少钱?” 她问。“现在它只占 GDP [国内生产总值] 的一小部分。增加这可能是在桌面上。我很欣赏国会一直比 [总统所要求的] 更加慷慨。但我没有看到任何证据表明人们有兴趣大幅提高这一份额,而这正是它所需要的。”

落后

过去 20 年,美国在对全球研究支出增长的贡献方面落后于中国。

海外人才

大多数在美国工作的具有博士学位的计算机科学家和工程师都出生在海外。

数学上的差距

亚裔和白人八年级学生的数学成绩远远超过黑人和拉丁裔学生,贫困扩大了差距。

对研究安全的不信任
菲利普斯认为,学术领袖和美国情报界之间缺乏信任正在加剧对在美国大学学习和工作的外国学生和科学家构成的潜在威胁的紧张局势。

国会议员和联邦安全机构指责中国通过引诱美国科学家分享他们的发现来增强其研究能力。一些人指责美国大学管理人员对要求研究人员披露外国资金的规定执行不力,并呼吁加强监督。大学对此进行了回击,称执法官员经常隐瞒有关校园潜在威胁的信息,并且政府实施了 3 年的“中国倡议”对华裔研究人员进行了不公平的种族定性。

菲利普斯说,摩擦没有帮助。“我听到的一些人做出这些 [断言] 并没有完全理解 [安全] 问题的严重性,”她说。“我非常了解桑迪亚的反间谍主管。时不时地,他会来看我,说,‘好吧,你正在招聘这个博士后。我需要告诉你,关于他们的血统,有些事情让我们有些担忧。他们就是这样,这就是为什么。而且因为我有[安全]许可,他可以告诉我。”

“但为了让他们告诉你,必须有一定程度的信任,”她补充道。“而一些特别警惕并发表这些评论(批评中国倡议)的人并没有获得情报界个人的信任。”

科学教育的“骇人听闻”状态
最新的指标突出了中小学教育中严重且持续存在的不平等现象,例如在标准化考试中,有色人种的贫困学生得分低于白人和亚洲学生,并且更有可能拥有缺乏经验的科学和数学教师。菲利普斯说,这些差异强调了 NSF 需要继续支持改善科学教学的努力。但她承认联邦政府在塑造大学预科教育方面的能力有限。

“[决策]的杠杆主要在地方和州一级,”她说。“然而,NSF 已经资助了很多关于在 [幼儿园] 到 12 年级课程中有效的研究,因此有可能产生一些影响。”

她补充说:“这是 [国家科学] 委员会作为顾问更多地发言的领域……并呼吁关注这个问题。而且,在我看来,如果我们只是让全国关注我认为令人震惊的情况,我们就会完成我们的工作。”

研究经费的地理鸿沟
美国国家科学基金会制定的刺激竞争研究计划(灰色)中的美国各州很少有大学在 2019 年的研发支出(点)中名列前 100 名。

原文链接:http://www.ce4e.com/news/%e7%be%8e%e5%9b%bd%e5%9b%bd%e5%ae%b6%e9%a1%be%e9%97%ae%e6%8b%85%e5%bf%a7%e7%be%8e%e5%9b%bd%e7%a7%91%e5%ad%a6%e4%b8%8d%e5%86%8d%e5%bc%95%e9%a2%86%e4%b8%96%e7%95%8c/,转载请注明出处。

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